Beneficios do deporte no cerebro

Ainda que a maioría das persoas coñecen os beneficios que aporta practicar deporte a nivel físico, non todas parecen percatarse dos de carácter psicolóxico. Como cho conto, o cerebro tamén se enriquece co deporte! Nos últimos anos demostrouse científicamente que existe unha relación directa entre a realización de exercicio físico de forma regular e o benestar mental das persoas.

 

Vagancia máxima

O noso estilo de vida tende ao sedentarismo, gústanos máis apoltronarnos no sofá que poñernos a facer algo de deporte. E esta situación non é exclusiva da poboación adulta, estase trasladando á infancia e á adolescencia. Os xogos tradicionais onde primaba a actividade física están sendo relegados a un segundo plano polos aparellos tecnolóxicos. Vivimos nunha sociedade onde @s nen@s pasan máis tempo sentadiñ@s, sen dar a lata, enganchados aos smartphones, tablets ou  videoxogos que movéndose e socializando… Reflexionemos, por favor.

Ademáis do mal uso das tecnoloxías, excusas como estar cans@s, o mal tempo, a desgana ou contar con pouco tempo libre, están á orde do día para xustificar a nosa inactividade física. Por si fora pouco tamén temos que facer frente a conflictos de intereses, no meu tempo de ocio saio a facer deporte, arranxo a casa, póñome ao día con papeleos varios, descanso as pálpebras ou vou tomar unhas xerras ao bar? Miña naiciña, cantas opcións!

 

Motivación

Ainda que non nos apeteza facer exercicio, como che comentaba antes, o noso cerebro necesítao. Se segues estes sinxelos consellos conseguirás un extra de motivación para facer algo de deporte (que xa sei que boa falta che fai).

  1. Fai algo que che guste: Existen moitas opcións, tan só tes que buscar a que mellor se adapte aos teus gustos e necesidades: correr, camiñar, bailar, ir ao ximnasio, nadar, montar en bici…
  2. Empeza pouco a pouco marcándote obxetivos fácilmente alcanzables. Para comezar busca unha rutina sinxela, é importante que te poñas unhas metas realistas, xa que si fracasas dende o principio xerarás resistencia mental para volver a comezar.
  3. Fai exercicio en grupo: si practicas deporte con outras persoas fomentarás un sentimento de pertenza ao grupo que te protexerá do abandono. Ademáis permitirache aumentar o teu círculo social. Doble beneficio, oiga!
  4. Establece actitudes positivas hacia a actividade física: non o vexas só como un sacrificio para lograr un obxetivo. Disfruta da experiencia.
  5. Emprega un auto-rexistro: confecciona unha táboa na que anotar os días, a duración e o tipo de exercicio que practiques. Servirache para organizarte e dunha forma rápida poderás percatarte de sinais de alarma como a baixada da frecuencia da práctica.

 

Beneficios de practicar deporte a nivel cerebral

  • Aumenta a capacidade cerebral

Estudios neurocientíficos evidenciaron que ao facer exercicio se crean novas neuronas nalgunhas rexións cerebrais e, ademáis, xéranse novas conexións entre elas. Contrariamente ao que se cría, estas novas sinapsis pódense estimular ao longo de toda a vida, incluso na terceira idade.

  • Mellora o estado de ánimo

É dicir, fai que nos sintamos mellor. A realización de exercicio físico favorece a liberación de endorfinas, as “hormonas da felicidade”, o que provoca unha sensación de benestar e relaxación. Tamén axuda a reducir o estrés, xa que coa actividade física aumenta a producción de noradrenalina, un químico que pode moderar cerebralmente esta resposta.

  • Reforza a autoestima

Coa práctica de exercicio melloramos físicamente, e iso axuda a que mellore a percepción que temos de nós mesmos.

  • Mellora o aprendizaxe e a memoria

Ao realizar exercicio de forma habitual increméntase a producción de células no hipocampo, zona relacionada coa memoria e co aprendizaxe.

  • Aminora o proceso de envellecemento cerebral e prevén enfermedades neurodexenerativas como o Alzheimer o el Parkinson

Conforme se van cumprindo anos disminúe a cantidade de materia gris no cerebro, pero a práctica de exercicio físico regular axuda a recuperar ese volume cerebral. Do mesmo xeito, o aumento das sustancias químicas cerebrais que provoca a práctica regular de exercio, axuda a previr a dexeneración das neuronas do hipocampo.

 

Resumindo

O exercicio ten un impacto positivo na nosa mente (ademáis de no noso corpo), sen embargo, o estilo de vida máis habitual tende ao sedentarismo, o que conleva considerables problemas para a saúde.

Coa práctica de exercicio constante conseguiremos unha plasticidade cerebral extra, o aprendizaxe e a memoria mellorará, pode aminorar o proceso de envellecemento e prevén a aparición de enfermedades como o Alzheimer ou o Parkinson. Isto non quere dicir que polo mero feito de facer exercicio a xente se vaia a convertir en inmortal, milagres a Fátima. Pero si axudará a mellorar ou limitar o efecto de numerosas patoloxías. De verdade vas a renunciar a todos estes beneficios?

Se descoidas o teu corpo, o teu cerebro irá detrás.

 

exercicio

Bibliografía

Nokia, M. S., Lensu, S., Ahtiainen, J. P., Johansson, P. P., Koch, L. G., Britton, S. L. and Kainulainen, H. (2016), Physical exercise increases adult hippocampal neurogenesis in male rats provided it is aerobic and sustained. J Physiol, 594: 1855–1873. doi:10.1113/JP271552

Tseng, B. Y., Gundapuneedi, T., Khan, M. A., Diaz-Arrastia, R., Levine, B. D., Lu, H., … Zhang, R. (2013). White Matter Integrity in Physically Fit Older Adults. NeuroImage0, 510–516.

http://doi.org/10.1016/j.neuroimage.2013.06.011

 

 

Janet Díaz Portela

Psicóloga en Lugo 

Col. G-5097